ΠΡΩΤΕΣ ΥΛΕΣ

Κυδώνι: γευστικό και ωφέλιμο

Γνωστό και ως «χρυσό μήλο», αλλά και ως σύμβολο του έρωτα, το κυδώνι αποτελεί έναν από τους πιο σημαντικούς συμμάχους της υγείας από την οικογένεια των φρούτων. Τώρα είναι η εποχή της συγκομιδής του. Πολλοί πιστεύουν ότι το κιτρινωπό αυτό φρούτο, με το σχήμα που θυμίζει μήλο και αχλάδι, προϋπήρχε του μήλου

και μάλιστα πολλές αναφορές σε μήλα στην αρχαιότητα, ουσιαστικά μιλούσαν για το κυδώνι, συμπεριλαμβανομένης και της ιστορίας του μήλου που έδωσε η Εύα στον Αδάμ. Σύμφωνα με τη μυθολογία, μάλιστα, το κυδώνι συνδέεται με την Αφροδίτη, τη θεά της ομορφιάς και του έρωτα. Οι αρχαίοι Έλληνες το είχαν συνδέσει με τη γονιμότητα
και είχε μάλιστα εξέχουσα θέση στους γάμους, όπου προσφερόταν ως δώρο. Η καταγωγή του είναι από την περιοχή του Καυκάσου. Η κυδωνιά φύεται και στις μεσογειακές χώρες και η εποχή της συγκομιδής του είναι το τέλος του φθινοπώρου, οπότε βρισκόμαστε στην καλύτερη περίοδο για να το προσθέσουμε στη διατροφή μας. Η διατροφική του αξία Φαίνεται πως οι παραπάνω αναφορές για το κυδώνι στην αρχαιότητα δεν είναι τυχαίες, αφού το φρούτο αυτό περιέχει πολύτιμες βιταμίνες και θρεπτικά συστατικά που το καθιστούν ως έναν από τους πιο υγιεινούς καρπούς. Έχει υψηλή περιεκτικότητα σε νερό, όπως και κάλιο, ενώ περιέχει επίσης βιταμίνη C, A και βιταμίνες του συμπλέγματος Β. Περιέχει διαιτητικές ίνες σε μεγάλες ποσότητες, ενώ ανάμεσα στα θρεπτικά συστατικά του βρίσκεται ο φώσφορος και ο σίδηρος. Το φρούτο αυτό περιέχει επίσης μεγάλες ποσότητες τανίνης που έχει ισχυρή αντιοξειδωτική δράση. Επιπλέον είναι χαμηλό σε θερμίδες αφού οι θερμίδες για 100 γρ. κυδωνιού είναι μόλις 60. Χρήσιμες συμβουλές για τους λάτρεις του κυδωνιού

Διαλέξτε τα κυδώνια που είναι μεγάλα, σκληρά και κίτρινα (με λίγα ή καθόλου σημεία πράσινου).

Σιγοβράστε τα ή ψήστε τα και μην προσθέσετε πολλή ζάχαρη, καθώς το φρούτο όσο μαγειρεύεται γλυκαίνει. Δοκιμάστε τη γεύση του μετά το μαγείρεμα για να δείτε αν και πόσο γλυκαντικό θα προσθέσετε.

Αφαιρέστε τους σπόρους του πριν το μαγειρέψετε. Όπως στα μήλα, τα βερίκοκα και άλλα παρόμοια φρούτα, οι σπόροι περιέχουν αμυγδαλίνη, η οποία στο στομάχι μας αποδεσμεύει αργά υδροκυάνιο και μπορεί να προκαλέσει δηλητηρίαση.

Αποθηκεύστε τα μέσα σε πλαστική σακούλα και διατηρήστε τα στο ψυγείο για περίπου 2 μήνες.

Δοκιμάστε τα με χοιρινό, μοσχάρι ή κοτόπουλο για να τους δώσετε μια γλυκόξινη γεύση.

Με τα κυδώνια μπορείτε επίσης να φτιάξετε μαρμελάδα,
γλυκό του κουταλιού, κομπόστα και λικέρ.